Wolfram|Alpha: realmente una amenaza para Google?

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Desde hace varios días Wolfram|Alpha está siendo tema de conversación en internet, y ya varios amigos me preguntaron de qué se trata esto. Con este artículo quiero, en primera instancia, explicar de qué se trata este buscador; y luego compararlo con Google.

Qué es Wolfram|Alpha?

Es un buscador orientado al conocimiento. Se le puede preguntar la longitud de un río o el clima en una ciudad (tanto actual como pasado). También puede resolver operaciones matemáticas complejas (y graficarlas cuando es posible), devolver datos técnicos o estadísticos. Es un motor de búsqueda que soporta lenguaje natural, es decir, que podemos escribir “cuál es el clima en Londres?” y va a entender la pregunta (actualmente, Google puede dar un buen resultado a esa búsqueda, pero buscando “clima Londres” obtenemos un resultado más preciso).
Y moviéndome rápidamente a la comparación con Google: creo que Wolfram|Alpha está más orientado a resolver problemas “enciclopédicos” que a encontrar información o páginas puntuales. Es decir, va a ser de utilidad para estudiantes (al menos con química, matemática, historia, física, álgebra y geografía), pero probablemente quien necesite un poco de ayuda para arreglar su PC siga acudiendo a Google.
Para los curiosos, un video del armado de uno de los datacenters, y -si saben inglés- una presentación con varias demostraciones.

Es realmente una amenaza para Google?

Suponiendo que Wolfram|Alpha extendiera su poderoso motor de búsqueda a toda la información de internet (es decir, si se volviera un buscador como Google), no lo veo como una amenaza real a Google. Por qué? Porque Google es una empresa que lleva muchos años en línea, y si hay algo que está en continuo desarrollo es su motor de búsqueda. Recientemente abrieron al público nuevas opciones de búsqueda para mejorar los resultados, y teniendo tantas herramientas (desde el Goog-411 al buscador de imágenes) ni siquiera este buscador representa una amenaza importante.
Eso sí, aunque ambos buscadores saben la respuesta a la vida, el universo y todo (W|A vs Google), el único que me pudo responder dónde está Dios fue Wolfram|Alpha (vean la respuesta ustedes mismos!).
Google actualmente está probando una nueva forma de resultados, Google Squared, que debería estar apareciendo en Labs para fin de mes.

Es mejor usar lenguaje natural en lugar de usar palabras clave?

No necesariamente. Aunque mediante el lenguaje natural podemos entender mejor una oración, a la hora de buscar, los resultados suelen ser los mismos. Por ejemplo, si buscamos “cuál es la capital de Francia?” el resultado va a ser igual que si buscamos “capital Francia”: qué sentido tiene entonces usar oraciones completas?
(este concepto acertadísimo lo leí de Peter Norvig, en una entrevista).
No es un factor clave para encontrar resultados. Después de todo, para obtener la respuesta que queremos, basta con hacer la pregunta correcta.

  • ChS

    lo busque a bush y me dijo que esta en egipto =P

  • Zim

    Cierto! jajaja
    Y si buscás dónde está el amor de lo primero que habla es de sexo.

  • erethakbe

    Skynet has awaken!

  • Tomas Francisco Lemos

    Lei el articulo y me gusto, comparto tu opinion de que no es una amenaza directa a Google, para mi mas bien vendria a afectar a Wikipedia. Por otra parte el hecho de que entienda el lenguaje natural es la mayor novedad pero aun asi deja mucho que desear acerca de sus respuestas como esa del amor, jaja.
    Muy informativa la nota, saludos

  • No subestimen a Wolfram Research… recuerden que son los desarrolladores de Mathematica.

  • V

    ¿Amenaza para Wikipedia?

    Claro, la Coca-Cola es un amenaza para el agua.

    .-

  • Zim

    @Tomás, @V: Ayer leí en un tweet que W|A podría ser el motor de búsqueda que le faltaba a Wikipedia.
    De todas formas, no representa una amenaza inmediata… Wikipedia es una enciclopedia libre, mientras que Wolfram|Alpha es una fuente de datos “cerrada”.

    @G-Fer: Habrá que esperar y ver!

  • magontek

    Me gusto la respuesta de donde esta dios XD…talvez despues de esto haya una gran peregrinacion angloparlante a esa ciudad…no, no creo XD

    Esta bueno el uscador! pero es cierto, no parece representar una amenaza para google…son como dos cosas distintas…

  • Gonza

    Graicas por la explicacion muy instructiva!

  • maai

    Wolfram Mathematica.. el hacedor de tarea de análisis

  • Zim

    @magontek: En Israel no van a estar contentos…

    @Gonza: Me alegro de que te haya sido útil.

    @maai: lo que nos hubiera ayudado… jajajaja
    (igual a vos te debe seguir siendo de utilidad!)

  • Tomás Francisco Lemos Voena

    @V: No dije que fuera una amenaza, solo que la afectaria ya que tiende a mi opinion a ser algo mas parecido a una wikipedia que a un google. En todo caso Dasani seria amenza para el agua :P

    @Zim: leí ese tweet, es muy interesante. Ayer se me dio por hacerle preguntas sobre sí mismo por asi decirlo, cómo ¿Quien sos? , ¿Cuantos años tienes? y ¿Dónde estás? . y ¿Puédes dormir? Cuando le pregunte por DIOS me dio como resultado que está bajo desarrollo ese topico asi como los sentimientos y demás verduras… Va a ser muy interesante como evoluciona este proyecto :P

  • Zim

    jeje! Qué buenas tus preguntas, Tom!

  • Yo lo probé y mucho no me gustó, para mi quizás termine siendo como CUIL, mucho buzz y después nadie va a entrar.

    Saludos!

  • Zim

    Quizás… pero me parece que, por lo menos, va a durar un poco más Wolfram|Alpha. Tiene más “backup” y una idea más innovadora!